​緋天山の紅狸奴天狗炎焔坊〜子守天狗はいつも大忙し〜

【遠い記憶】00

深い深い山の奥深く 冷たい小川が流れる大木の下、複雑に絡み合いボコボコと地面から剥き出しになった太い木々の根の上に座り込む一人の男がいた

男は深紅の着物を着た、山鳩色の長い髪を葉っぱの蔓で結い、山猫のような緑色の瞳と背中に大きな紅の翼

腕に幼い子供を抱き抱えながら山林の中に差し込む朝日の眩しい光に一瞬だけ目を奪われていた。幼い子供はそんな男の横顔を見て言った

「キミと最初に出会った日、キミは私の髪を美しいと言ってくれたね、けどごらん? 人間たちのいるこの世界の青い空はもっと美しいだろ?」

「……はい」男は静かに頷いた

幼い子供は黄金色の美しい髪と漆黒の瞳、まるで女の子のような真っ白な着物を着た可愛らしい見た目の男の子

吹く風は山の草葉を優しく揺らし、山鳥たちのさえずりが聞こえる

木々と枝葉の隙間から見える夏の青い空と暖かい木漏れ日が、抱き抱えられている幼い男の子の頬をそっと照らした

男が大事に抱える、その男の子の胸からは真っ赤な血が滲み左腕から指先まで大量の赤い血が流れていた。

男の子は腕を伸ばし、悲しそうな顔で自分の傷ついた姿を見つめる男の額に小さな右手でそっと触れながら言った

「……この深い傷が癒えるまでさ。私と関わった者たちの記憶は全て搔き消した、残り僅かな私の力も全てキミに受け取ってほしいから」

「……」男は黙ったまま男の子を見つめた

「大丈夫。あの二人はキミによく似ている、たとえ姿形が変わったとしてもキミたちはまた何処かで必ず巡り逢うことが出来る、私には見えるんだ……キミたちならきっと……だから今はちょっとした羽休めさ、私は信じているよ」

だってキミは──

 

 ​

「緋奴宮さま……」

 

冷たい小川のせせらぎ、空へと飛び立つ山鳥たちの羽音と夏の蝉時雨が男の悲痛な声をかき消すと

緋奴宮と呼ばれる幼い男の子は最後に男に微笑み、瞼をゆっくりと閉じて男の腕に抱き抱えられながら祈るように息を引き取っていった

──キミは幾千の闇を射る紅の業火だから。