【いちごミルクかき氷】05

「はい、どうぞ 」

店の中へ入って行ったお婆さんが戻ってくると、夏巳に冷たい水が入った透明のウォーターボトルを渡してくれた

 

「あ……りがとうっ」

夏巳はお婆さんの親切心に有り難い気持ちと申し訳ない気持ちが入り混じった情けない顔でボトルを受け取った

「ああっ! いいですよ、そんな……この子が自分で勝手に落としただけですから」

夏夜子のお人好しぶりに夏巳は内心イライラした

──母さん……オレは悪くないんだけど……

「いいんだよ、いいんだよ! ビックリさせた、わたしが悪かったんだから? それより、あんたら急いでないなら、うちの店のかき氷でも食べていきな?」

「……いいんですか?」

「いいんだよ、いいんだよ! この田舎にゃ、あんたらみたいな若わけぇもん、あんまいねぇから婆さんは会えただけで嬉しいんだよ? ゆっくり休んでいきなさい」

夏夜子と夏巳は一瞬 顔を見合わせた

「じゃあ……オレは、う〜んと。いちごミルクがいいかな?」

「わたしのも同じモノなんだを下さいっ! おいくらですか?」

夏夜子は自分の肩にかけた鞄から財布を取り出そうと鞄の中に手を入れ、ごそごそと財布を探した

「はいよ、いちごミルク二人分だね?ちょっとだけ高いけど……二千円だね♡」

「あ、はい。二千円ですね! 二……二千円っ!?」

「……(汗)」

──もしかして…… ボラれた?

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バタン!と車のドアを閉めて夏夜子と夏巳の乗った青い車にエンジンが掛かると

車はゆっくりとまた動きだした、車の窓ガラスから駄菓子店のお婆さんが夏巳と夏夜子にニッコリと優しい笑顔で手を大きく振ってくれた

夏夜子はそんなお婆さんにひょこっと軽く頭を下げてお辞儀した、夏巳も片手に千円した高級かき氷を持ちながらもう一方の手でバイバイと小さく手を振り、二人はボッタクリ婆さんと別れた

「夏巳? そのいちごミルク……もっとちゃんと味わって食べてね?」

「──えぇっ (汗) 」

夏夜子は自分の隣で千円の高級いちごミルクをシャリシャリと普通に食べる夏巳を見てなんだか複雑な気持ちになっていた、そして自分の分はお婆さんにしつこく何度もかき氷おいしいよ?と勧められたが買わなかった

夏夜子の運転する車は田舎道をずっと走り続けた

カーオーディオのデジタル時計を見て時間を確認すると午後五時を過ぎていたが、空はかなり明るかった

お昼ご飯は夏巳も夏夜子も何も食べる気が起きなかったので抜いたけど、今は少し食欲も湧いてきた

車内は車のエアコンがとても効いてすごく快適だが、夏巳は少し疲れて今にも瞼が落ちしそうになっていた

「夏巳ー? もうすぐお爺ちゃんの家に着くわよ?」

「うん…… 」

「ほら、見えるでしょ? あの大きな山がそう、緋天山! あの山の中にお爺ちゃんのお寺があるの! 」

「山の……中?」

夏巳は目的地がだんだん近づくと途端に目が覚めて、少し不安な気持ちになった

さっきまでウトウトしながらも窓の外をぼーっと眺めていたけど、外は畑に畑に畑に案山子ばかり

どこにもゲームセンターやハンバーガーショップやコンビニエンス ストアすら見つける事が出来なかった

「夏巳? これからお爺ちゃんの家でしばらくお世話になるんだから、ちゃんと良い子にしてね?」

「うん……わかってるよ」

「田舎に慣れるのに少し時間が掛かるかもしれないけど遊び場も沢山あるから、夏巳もきっと気に入ると思う」

「……あのさ、お爺ちゃんって……どんな人?」

「う〜ん。そうねぇ? ちょっと変わった人かなぁー? 夏巳もお爺ちゃんにはもう会ったことあるのよ?」

「──本当? オレ、全然覚えてないだけど……」

「まだ小さい頃だったから忘れたとしても仕方ないわねぇ〜。でも夏巳も私もこの山に囲まれた田舎町で生まれたの……それにお爺ちゃん以外にもお寺で会わせたい人がいるから楽しみにしててね!」

「ふーん…… 」